eaad68b6

Курков Пётр - Отдача



Петр КУРКОВ
ОТДАЧА
1. НЕБЕСНЫЙ МЕХАНИК
"Перенестись к любой звезде можно было в одно мгновение, но для этого
требовалось поместить около нее приемник... Преграда казалась
непреодолимой, однако минуло всего полгода - и возник проект "Колумб".
Принципиальная идея его проста, как колумбово яйцо. На обычную ракету
идет постоянная подкачка топлива через "прокол континуума", и ракете уже не
нужно нести это топливо, теперь она может достичь околосветовых
скоростей... А когда она доберется до Веги, заработают континуум-приемники
в жилых отсеках, и первые люди выйдут из них под свет чужой звезды, за
минуту перед тем простившись с провожающими на Земле".
"Курьер ЮНЕСКО". Из статьи, посвященной первой годовщине
старта "Христофора Колумба"
Шеф созерцал меня соболезнующим взором около минуты. Он имеет обыкновение
делать так перед тем, как дать особенно нудное задание, так что я
приготовился к худшему,
Но, как выяснилось, не к самому худшему. Минут пять я доказывал, что я
ученый, что у меня две плановые темы и, кроме того, три внеплановые, что я
не дрессированная собачка и что такие вещи пусть считают
специалисты-рекламисты.
Шеф, разумеется, все это время на меня жалостливо поглядывал и ждал, пока
я выговорюсь. Изложив свои соображения, я испросил разрешения приступать.
поклонился и вышел.
Шеф ни при чем. Ему хуже, чем мне, но что поделать - указание свыше.
Похоже, Международный космосоюз решил устроить шум. Еще бы - первый
межзвездный корабль прошел дистанцию в один световой год!
Будут речи, праздничные тосты, цветы. Значок выпустят... И это, конечно,
замечательно, только вот одному скромному небесному механику придется
бросить все и выяснять, в какой конкретно момент эта звездная колымага
будет находиться от Земли точно на таком расстоянии.
Причем с точностью до секунды. Это меня немного интригует: для
праздничных целей хватило бы часовой точности, тогда и объем моей работы
был бы на три порядка меньше.
Схожу, в самом деле, поговорю с шефом. Может быть, эта секунда - обычная
перестраховка. Как всегда бывает: чем семь раз отмерять, мы отмерим раз
семьсот, а рабочего и машинного времени не жалко, это же не наше время...
...Черта с два - перестраховка!
Выяснилось, что лорду Паркеру позарез надо дернуть за позолоченный рычаг
и отправить на "Колумб" очередную порцию топлива как раз в ту
знаменательную секунду. По его мысли, это должно символизировать и наглядно
выражать...
Не знаю, что эта там символизирует у лорда Паркера, но у меня тут
символика простая: сегодня я домой не попаду. И завтра тоже...
Проверил дисплей. Заказал кипу катушек по межзвездной и межпланетной
среде, по навигации "Колумба", по космической ориентации. Абонировал прямую
связь с Центрмозгом, Сходил к привратнику и выпросил у него полбанки кофе,
благо кофеварка в лаборатории своя. Позвонил домой и объяснил ситуацию -
ситуация неновая, дома отнеслись философичееки. Все готово. Можно
приступать;
2. ГАММА-АСТРОНОМ
"Первый сигнал был получен 8 августа, через пять дней после старта
"Колумба". Гамма-телескоп французской станции "Генерал де Голль" принял
мощнейший, столообразной формы сигнал как раз из окрестностей Веги.
Разумеется, это вызвало ажиотаж... В последующие годы подобные
гамма-воплески, то очень сильные, то слабее, принимались еще несколько раз.
Однако не удалось ни найти какую-либо периодичность, ни точно определить
координаты источника, хотя никто не сомневался, что это либо Вега, либо
одна из ее планет..."
Пол Дж, Рот



Назад